2007/11/27 日本のお寺で使用済み和ろうそくが灯りによみがえる

 アフガニスタンへの出荷始まる

 「京仏具(株)小堀」(本店 京都市)は、日本の寺院様での使用済みろうそくを発展途上国の子どもたちに寄贈する活動を進めていますが、4月から回収したろうそくのアフガニスタンへの輸送が決まり、11月27日に同社工房「小堀京仏具工房」(京都市山科区)*1から出荷します。

 2004年4月8日、お釈迦さまの生誕地インド・ルンビニー(現在のネパール)への寄贈で、夜間こどもたちの勉強の灯りにお使いいただくことを目的に始めた活動ですが、ネパールの政情不安定で現地へのお届けが困難になりました。使用済みランドセルの寄贈事業を進めておられる(財)ジョイセフ*2さんに相談をもちかけたところ、小堀の活動に賛同をいただき、2005年からランドセルと一緒にろうそくを送っていただいています。
 今回は、2007年4月8日(お釈迦様誕生日)~2007年9月26日(彼岸明け)の第3回回収キャンペーンで全国68寺院様からお預かりしたおろうそくの出荷です。12月3日(月)午後2時より小堀京仏具工房で、40㎝х30㎝х30㎝のダンボール箱42コに梱包された長さ26㎝~14.5㎝の和ろうそく5,000本を日本通運コンテナに積み込み、いったん横浜の貿易倉庫で保管されます。国内輸送費は小堀、海外輸送費や現地への配布諸経費等はジョイセフさんが負担くださいます。
 今回の分を含めこれまでの使用済みろうそくの寄贈本数*3は4万本を超えましたが、そのほとんどがジョイセフさんのご支援によりアフガニスタン・カンボジアなどの国々へ届けられています。
 ジョイセフさんが現地の声をお届けくださいました。『アフガニスタンのナンガハール州では一日に数時間しか電気の供給が得られません。貧しい住民らは石油ランプ、ガス灯などを買う余裕がなく、ろうそくは日常生活にたいへん役に立っています。ろうそくの光の中での料理の準備や家族全員での夕食、お祈り、裁縫、動物の搾乳作業にも役たっています。中でもジョイセフのランドセル寄贈により、子どもたちの勉強意欲が高まり、子どもたちを労働力としか見なかった親達に、子どもたちに少しでも勉強時間を与えようという意識が現れました。子どもたちの勉強にろうそくは欠かせなくなっています。ろうそくは生活環境を改善してくれただけではなく、教育環境にも大きな変化をもたらしてくれたことに大変に喜んでいます。感謝の思いをぜひ日本の皆様に伝えて欲しいというお礼の言葉が届いています。』 
 小堀進専務は、“現地のお喜びの様子をご協力いただいた日本のお寺様へお伝えし、これからも活動の継続とさらに広く世界の国々に役立ってもらいたい。”と、願いをこめます。

*1小堀京仏具工房
〒607-8301  京都市山科区西野山百々町88
TEL :075-591-0165 FAX :075-591-0076
アクセス:名神高速京都東インターより10分
JR京都駅よりタクシーで20分

*2 (財)ジョイセフ(家族計画国際協力財団)
〒162-0843 東京都新宿区市谷田町1-10 保健会館新館
TEL:03-3268-5875〔電話受付:月~金10:00~18:00〕 FAX:03-3235-9774
E-mail:resource@joicfp.or.jp

*3これまでの使用済み蝋燭の寄贈本数
 年月   機関・団体                   寄贈先              本数
2007年11月  今回ジョイセフ様          アフガニスタン            5,000
2007年3月   ジョイセフ様             〃                  8,600
2007年1月  ニューヨーク仏教会様       ニューヨーク平和集会     150
2006年8月  アーユス仏教国際協力ネットワーク様 平和集会(東京都港区増上寺で) 1,000
2006年1月   ニューヨーク仏教会様   ニューヨーク平和集会     300
2005年12月  日本ネパール教育協力会   アフガニスタ、ネパール他    5,000
2005年12月  ジョイセフ様          アフガニスタン・カンボジア   20,100
                 合    計                           40,150


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