2010/02/16 日本のお寺で使用済み和ろうそく、アフガニスタンへ出荷

 「京仏具(株)小堀」(本店 京都市)は、日本のお寺で使用済みろうそくを途上国の子どもたちに寄贈する活動を進めていますが、昨年回収したろうそくをアフガニスタンへ向け、2月24日に同社工房「小堀京仏具工房」(京都市山科区)から出荷します。

 お寺様では、行事が終わると新しいろうそくに取り替えることが多く、全体の長さの2割程を使っただけで処分されるおろうそくが大量にでます。一方、アフガニスタン・ナンガハール州では、停電は日常茶飯事で、一日に1~2時間しか電気の供給が得られない程です。貧しい住民らは石油ランプ、ガス灯などを買う余裕がなく、ろうそくは日常生活にたいへん役に立っています。勉強の他、料理や家族の夕食、お祈り、裁縫、動物の搾乳作業にも役にたち、使用済みろうそくはたいへんな人気です。
 今回は昨年の回収分で、
 ・本数: 5,729本(長さ26㎝~14.5㎝の和ろうそく[一部洋ろうそく])
 ・パッキンケース(40cm×30cm×28cm): 67箱
を、2月24日水曜日午前11時より、小堀京仏具工房で日本通運コンテナに積み込み、横浜の貿易倉庫へ向け輸送します。横浜港からは、3月上旬に出航、5月に現地で配布の予定です。
 国内輸送費は小堀が負担し、国際輸送については使用済みランドセルの寄贈事業を進めておられる(財)ジョイセフ(財団法人 家族計画国際協力財団)さんが、ランドセルと一緒にお送りいただきます。
 2004年4月から始めたこの活動も、今回の分を含めこれまでの使用済みろうそくの寄贈本数は5万7千本を超えましたが、そのほとんどがジョイセフさんのご支援によってアフガニスタン・カンボジアなどの国々へ届けられています。またおろうそく提供にご協力をいただいている日本のお寺様も665ヶ寺になり、多くの人々の善意によりこの活動が支えられてきました。
 ところが、国際輸送他現地の人々の手元へ届けるまでの費用を捻出するのにも不況の影響がでています。同社では、次回の回収から、国際輸送費の寄付の一部にできればと、「書き損じはがき」の提供のご協力を呼びかけます。
 ランドセルやろうそくの寄贈により、子どもたちの勉強意欲が高まっています。識字率上昇は人口増加率を抑制しますので、人道支援にとどまらず温暖化を抑止する有効策になります。
 小堀進専務は、“これからもこの活動を少しでも長く続けられるよう、多くの皆様のご支援を頂戴できれば‥”と、願いをこめます。f


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